Sri Lanka: la maison emblématique Horagolla conçue par Geoffrey Bawa

Sri Lanka: la maison emblématique Horagolla conçue par Geoffrey Bawa

Sri Lanka: la maison emblématique Horagolla conçue par Geoffrey Bawa a une histoire fascinante

Il a fallu un génie pour redessiner cette écurie sri-lankaise en le monument architectural qu’elle est aujourd’hui – il a également fallu de l’amitié pour en faire une maison. Heureusement pour Sunethra Bandaranaike, Geoffrey Bawa était à la fois

Sunethra Bandaranaike raconte l’histoire intéressante et les anecdotes amusantes derrière la réalisation de cette maison. Toutes les photos sont une gracieuseté d’Ashish Sahi

Sunethra Bandaranaike se souvient d’avoir fermé l’allée de Lunuganga, au Sri Lanka, avec la toute première femme Premier ministre du monde assise à côté d’elle. Ils avaient été invités par Geoffrey Bawa à visiter son jardin, et la première impression de sa mère était pour le moins réservée. «On dirait que nous traversons une forêt. Qu’est-ce que c’est?” Sunethra se souvient de la demande de Sirimavo Ratwatte Dias Bandaranaike.

Geoffrey Bawa, Sri Lanka: l’histoire de retour

À cette époque, Sunethra et Bawa étaient amis – et elle n’avait pas besoin de la confirmation éventuelle de sa mère pour savoir que Lunuganga était l’œuvre d’un génie. «J’avais 29 ans quand j’ai rencontré Geoffrey», se souvient Sunethra, ajoutant que c’était vers 1972 et que l’architecte avait à peu près l’âge de sa mère. En apparence, ils avaient peu de points communs. «Je n’avais aucune compréhension de l’architecture; c’était un bâtiment et je l’aimais ou je ne l’aimais pas, et c’était tout. Mais Bawa semblait apprécier leurs conversations. S’il n’avait pas eu de nouvelles d’elle depuis quelques jours, Bandaranaike décrochait son téléphone pour le trouver à l’autre bout. Quand ils se rencontraient, les deux sortaient le whisky, allumaient des cigarettes et parlaient des bâtiments. Il lui a donné des livres qu’il pensait qu’elle pourrait trouver intéressants et l’a emmenée avec lui visiter ses sites à Kandalama, Galle et Wadduwa. Sunethra dit qu’elle est devenue une relation étroite. «Je ne faisais pas partie de ses architectes. J’étais juste un bon ami. Il m’a fait confiance et je lui ai fait confiance », dit-elle.

sri-lanka-geoffrey-bawa-design-interieur-architecture_2Une belle porte hollandaise orne la loggia; les piliers soutenant le toit du porche sont également des antiquités hollandaises. Sunethra a acheté la porte et les piliers d’un ancien manoir près de Galle. Les bancs ont été fabriqués sur mesure par son menuisier. 

Geoffrey Bawa, Sri Lanka: une visite à retenir

C’est peut-être pourquoi, lorsqu’elle lui a demandé s’il convertirait un ancien bloc d’étable sur leur propriété familiale à Horagolla en une maison pour elle, elle s’attendait à ce qu’il dise oui. Au lieu de cela, Geoffrey a dit non. Étant qui elle est, Sunethra n’était pas contente de cette réponse. Elle a persisté et a finalement convaincu l’architecte de visiter le site. Elle se souvient qu’il lui avait demandé d’arrêter la voiture pendant qu’il observait le paysage et les contours du bâtiment. Il était assez grand pour s’appuyer sur le toit de sa voiture, et a allumé une cigarette contemplative pendant qu’elle l’observait anxieusement depuis l’intérieur du véhicule. Elle pouvait presque voir son esprit, vrombissant comme une caméra, capturant tous les détails. Cigarette terminée, il la regarda et dit: «Oui, je vais le faire!», Et aussi simplement que cela, la question semblait réglée. Sunethra possédait maintenant les écuries, après les avoir achetés et l’acre environnant de son frère. La maison principale avait été construite par son grand-père et ces écuries – plus belles et plus imposantes que vous ne le pensez – faisaient partie de la propriété.

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Derrière les écuries se trouve un groupe de grands arbres droits qui s’enfoncent profondément dans une forêt. Bandaranaike a un goût particulier pour les pots en terre cuite, qui donnent une touche décorative à l’intérieur et au jardin. Elle a acheté les pots – autrefois utilisés pour stocker le poisson séché – à des antiquaires pendant la construction de la maison. L’écurie elle-même, lui a-t-on dit, était la maison d’un ancêtre. Au fil des années, et il est tombé en désuétude, il a trouvé une nouvelle vie en tant qu’écurie pour les chevaux de son grand-père

Geoffrey Bawa, Sri Lanka: Apprendre par l’observation

Sunethra et son mari à l’époque, Udaya Nanayakkara, avaient un budget serré, mais ce n’était pas grave car ils n’étaient pas pressés. Les deux ont traversé l’île à la recherche de bois bien séché et de haute qualité, comme le teck de Birmanie, que l’on pouvait généralement trouver dans de grandes maisons anciennes. C’étaient des acquisitions coûteuses, mais justifiées pour leur qualité – et exactement ce que Geoffrey voulait pour la maison. Sunethra était également intéressée par le décor et avait encore une fois beaucoup appris en regardant simplement Geoffrey sélectionner et réagir à l’art. À tel point qu’à un moment donné du processus de construction, les deux hommes étaient indépendamment tombés sur la même magnifique porte hollandaise en bois.

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Geoffrey Bawa, Sri Lanka: stratégie gagnante

Quand Sunethra a appris de l’antiquaire que Bawa avait manifesté de l’intérêt pour cela, elle a couru chez elle à Udaya, a demandé de l’argent et s’est précipitée pour acheter la porte. Elle a ensuite demandé au propriétaire du magasin de le cacher sous une pile de bois non distingué. Bien que Geoffrey soit retourné au magasin et ait regardé partout avec une torche, la porte lui échappait. Il ne réalisa qui avait été sa concurrence que lorsqu’il rendit visite à Horagalla et le trouva appuyé contre un mur. Il a exigé qu’elle le lui donne, ce à quoi Bandaranaike a répondu poliment mais fermement par la négative. Elle dit qu’il a ensuite cédé de bonne grâce et a choisi l’endroit parfait pour la porte. Même aujourd’hui, Sunethra est impénitent. «Lui et moi nous sommes battus pour des choses et j’ai souvent gagné», dit-elle, ajoutant que c’était parce qu’elle avait rencontré une faiblesse dans sa stratégie: «Geoffrey n’avait pas l’habitude de payer pour des choses.

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Le trajet jusqu’au porche d’entrée – à côté se trouve le manoir ancestral de la famille

Geoffrey Bawa, Sri Lanka: le théâtre de la vie

Pendant ce temps, la maison se transformait autour d’eux. À l’époque, Geoffrey a fait travailler avec lui l’architecte indien Philip Fowler, et c’est ce dernier qui a passé le plus de temps sur la maison. Geoffrey lui-même rendait visite une fois toutes les deux semaines environ, pour vérifier les progrès. La halle elle-même est devenue un salon à double hauteur, avec une mezzanine en bois. Sunethra avait demandé à Geoffrey de créer plus d’espace pour elle et il a donc conçu une nouvelle aile contenant des cuisines et une suite d’invités. Il a ajouté de l’espace pour une salle à manger après que Sunethra ait refusé d’utiliser la véranda à cette fin. (Quand elle lui a demandé comment ils mangeraient dans la véranda quand il pleuvait, il a répondu: «Éponger.»)

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Le salon central dispose d’un plafond en bois à double hauteur. L’œuvre d’art «homme de bâton» a été créée avec des morceaux de chaises en bois. Un autre pot d’argile antique est utilisé comme pièce décorative. Les noms des derniers chevaux qui ont vécu dans les écuries – Wild Rose, Lady Belle et Lady Durham – sont inscrits sur des plaques accrochées au bord de la mezzanine. Le candélabre était un cadeau de Bawa; la lanterne en papier au-dessus de la table à café est du Japon. Les accessoires parsemant la table et le placard comprennent des bols en laiton et des boîtes en bois de calamandre datant des périodes coloniales hollandaise et britannique

Geoffrey Bawa, Sri Lanka: un paysage naturel

Sur les conseils de Bawa, Sunethra a commencé à encercler la propriété avec des arbres, et elle a planté des arbres Hora (après quoi la propriété est nommée), Kotang et Kohombo tout autour. D’autres variétés ont été ajoutées pour le parfum et la beauté de leurs propriétaires. Maintenant, Bawa a ajouté des blocs de pelouse ouverte qui s’étendaient jusqu’au pied des arbres. Des vérandas donnaient sur les cours de jardin, une invitation à la détente. On pourrait imaginer qu’une telle conversion laisse peu de marge de manœuvre, mais l’architecte a laissé sa marque. Écrivant sur le pavillon de jardin dans son livre In Search of Bawa, David Robson notera: “ La conversion a été réalisée avec beaucoup de retenue, mais Bawa n’a pas pu résister à l’ajout de quelques mots d’esprit – les deux occuli qui marquent les extrémités de la longue véranda, le ancien ventilateur suspendu au support de potence au-dessus de la table à manger,1 /3 

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Geoffrey Bawa, Sri Lanka: Travaillez avec vous

Le résultat était une maison magnifique, et ce qui est aujourd’hui l’un des exemples les plus célèbres du travail de Bawa. Sunethra se souvient encore du jour où ils étaient prêts à emménager. C’était le 25 novembre 1987. Sa mère était là, tout comme sa sœur Chandrika (qui allait devenir la première et la seule femme présidente du Sri Lanka en 1994). Bawa a également amené ses amis avec lui et a insisté pour un défilé impromptu, les conduisant tous dans la maison derrière un domestique portant un candélabre allumé. Un rire chaleureux jaillit de Sunethra au souvenir. «Avec lui, il y avait toujours un drame.»
Maintenant que son amie est partie, Sunethra semble simplement reconnaissante de la façon dont cet espace est un souvenir tangible de lui. Ici, le talent, l’esprit et l’imagination de Bawa sont écrits dans la brique et le mortier, la cour de jardin et les occuli, et ils se réunissent tous dans cette maison qu’elle appelle chez elle.3 /5 

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Source: architecturaldiges

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